Michael, el huracán más potente en un siglo, deja el primer muerto en Florida

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«El Huracán Michael, con vientos sostenidos de 250 kilómetros por hora, tocó tierra alrededor de las 17:30 GMT cerca de la ciudad México Beach, sobre el Golfo de México, y «continúa intensificándose

Panama City. El poderoso huracán Michael tocó tierra este miércoles como el ciclón más potente que azota la costa oeste de Florida en más de un siglo, con vientos máximos sostenidos de 250 km/hora que pueden causar una «devastación inimaginable», según autoridades.

El ciclón ha dejado al menos un muerto en el norte de Florida, dijo a la AFP una funcionaria del condado de Gadsden, al oeste de la capital Tallahassee, y agregó que el incidente mortal estuvo «relacionado con los escombros. Hubo un árbol involucrado».

La funcionaria no pudo precisar a qué hora ocurrió el deceso ni dar detalles sobre la víctima.

El huracán Michael redujo su potencia a categoría 2 en su rumbo al estado vecino de Georgia tras causar destrozos en la península floridana, informó hoy el Centro Nacional de Huracanes (NHC)

Temprano, el ojo de Michael ingresó a tierra firme cerca de Mexico Beach, un poblado a unos 32 Km al sureste de Panama City, cerca de las 17:00 GMT como un huracán de categoría 4 en el máximo de 5 en la escala Saffir-Simpson, informó el Centro Nacional de Huracanes.

A lo largo de esta jornada, el huracán azotará con fuertes vientos y una lluvia intensa a las comunidades de la franja noroeste de Florida, que por su geografía es conocida como el «panhandle» en inglés y que se extiende a lo largo del Golfo de México.

«Se espera que el huracán Michael sea la tormenta más destructiva que azota el ‘panhandle’ de Florida en un siglo», dijo el gobernador Rick Scott. «A lo largo de nuestra costa, las comunidades verán una devastación inimaginable».

«El Centro Nacional de Huracanes (NHC) espera una marejada de entre 9 y 13 pies (2,7 a 3,6 metros)», añadió. «El agua llegará varias millas tierra adentro y podría fácilmente alcanzar los techos de las casas».

Al informar al presidente Donald Trump en la Casa Blanca, el jefe de la agencia de emergencias FEMA, Brock Long, dijo que Michael es el huracán más intenso que azota el área desde 1851.

Cientos de miles de personas recibieron órdenes de evacuación obligatoria, pero el gobernador dijo el miércoles a los residentes que aquellos que no se fueron deben quedarse en sus casas porque ya es muy tarde para irse del lugar.

«El momento de evacuar las zonas costeras ya pasó. Refugiense y sean cuidadosos», añadió. «No salgan en medio de esto. No lo sobrevivirán, es mortal».

Miles de personas ya habían quedado sin servicio eléctrico a media jornada.

Yanim Marialice, de 28 años, quedó sin electricidad en su hogar, pero ella y su marido decidieron no abandonar su casa frente a la playa en Destin, 65 Km al oeste de Panama Beach.

«Los vientos se están poniendo fuertes, podemos escuchar que hay cosas volando y que golpean el techo», contó a la AFP. «No puedo ver más allá de mi estacionamiento porque tantas cosas volando pueden golpear a alguien».

Dijo que no estaba muy nerviosa, pero «sí estoy un poco preocupada de que haya un tornado», añadió.

Diane Farris, de 57 años, y su hijo caminaron a una escuela convertida en albergue cerca de su casa en Panama City para encontrar 1.100 personas en un espacio para la mitad de ese número. Ni ella ni su hijo tenían forma de comunicarse porque su único celular se mojó y dejó de funcionar.

“Me preocupo por mi hija y nieto. No sé dónde están”, afirmó la mujer mientras sollozaba.

Un huracán histórico –

Long, el jefe de FEMA, dijo que muchos edificios en Florida no están construidos para resistir una tormenta con vientos por encima de la categoría 3.

Los residentes del estado vecino de Georgia también esperan un fuerte impacto de la tormenta. «Los ciudadanos en Georgia necesitan despertar y prestar atención», añadió Long.

 

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